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L’arte del vivere in consapevolezza

Thich Nhat Hanh è stato un pioniere nel portare la consapevolezza in Occidente dai primi anni ’70, sviluppando nuovi modi per applicare una saggezza antica alle sfide della vita moderna.

La consapevolezza è un tipo di energia che generiamo quando riportiamo la nostra mente al nostro corpo ed entriamo in contatto con ciò che sta accadendo nel momento presente, dentro di noi e intorno a noi. Diventiamo consapevoli del nostro respiro e torniamo a casa nel nostro corpo, pienamente presenti a noi stessi e a qualsiasi cosa stiamo facendo.

L’energia della consapevolezza ci aiuta a toccare profondamente la vita durante tutta la giornata, sia che ci stiamo lavando i denti, lavando i piatti, camminando verso il lavoro, mangiando un pasto o guidando la macchina. Possiamo essere consapevoli mentre siamo in piedi, camminando o sdraiati; mentre parliamo, ascoltiamo, lavoriamo, giochiamo e cuciniamo.

La consapevolezza non è un compito difficile. È molto piacevole e rilassante, e non abbiamo bisogno di tempo extra per farlo.È un’arte trovare modi creativi per generare l’energia della consapevolezza, della pace e della felicità nella vita quotidiana.

E quando pratichiamo la consapevolezza insieme ad altri in comunità, come facciamo a Plum Village, generiamo una forte energia collettiva che può aiutare a portare guarigione e trasformazione a noi stessi e al mondo.

What is mindfulness? 3:50

Listen to Thich Nhat Hanh explain.

Il Respiro

La consapevolezza è sempre consapevolezza di qualcosa. A Plum Village, la pratica della consapevolezza inizia con la consapevolezza del nostro respiro e dei nostri passi. È molto semplice, ma molto profondo.

Mentre inspiriamo, diventiamo semplicemente consapevoli che stiamo respirando, e mentre espiriamo, diventiamo consapevoli che stiamo espirando. Può essere molto rilassante e piacevole seguire il flusso naturale del nostro respiro dentro e fuori il nostro corpo. Possiamo scegliere di seguire il nostro respiro nella pancia o nelle narici. Mentre l’aria entra nel nostro corpo, possiamo sentirla rinfrescare ogni cellula. E mentre l’aria lascia il nostro corpo, possiamo rilassare dolcemente ogni tensione che troviamo.

Train Yourself in Mindfulness of Breathing 17:06

Thich Nhat Hanh teaches the four exercises of breathing.

Seguire la nostra inspirazione ed espirazione ci riporta al momento presente. Arriviamo nel nostro corpo nel qui e ora.

Il nostro respiro è un terreno solido e stabile in cui possiamo sempre rifugiarci. Ogni volta che ci lasciamo trasportare dal rimpianto per qualcosa che è successo, o che veniamo travolti dalle nostre paure o dall’ansia per il futuro, possiamo tornare al nostro respiro e ristabilirci nel momento presente.

Non abbiamo bisogno di controllare il respiro in alcun modo. Lo accettiamo semplicemente, così com’è. Potrebbe essere lungo o corto, profondo o superficiale. Con la leggera energia della consapevolezza diventerà naturalmente più lento e profondo.

Meditazione Camminata

È possibile camminare in libertà e solidità, e arrivare nel momento presente con ogni passo. Ovunque camminiamo, possiamo praticare la meditazione.

Camminare in meditazione significa camminare in modo da sapere che stiamo camminando. Camminiamo tranquillamente, godendo di ogni passo. Diventiamo consapevoli del contatto dei nostri piedi con il terreno e del ritmo del nostro respiro. Ci liberiamo dai nostri pensieri, dai nostri rimpianti per il passato, dalle nostre paure e ansie per il futuro o dalle nostre preoccupazioni per il presente. Diventiamo presenti al 100% con ogni passo.

Arriving 100% 6:31

Learn the art of “slow walking” with Thich Nhat Hanh.

Walking Meditation: the essentials 17:21

Thich Nhat Hanh teaches the art of touching peace and freedom in every step.

Diventiamo consapevoli del contatto tra i nostri piedi e il suolo. E cominciamo ad armonizzare i nostri passi con il nostro respiro. Possiamo fare due o tre passi quando inspiriamo, e poi tre o quattro passi quando espiriamo. Dipenderà dai nostri polmoni e dal ritmo naturale dei nostri passi.

Mentre continuiamo a camminare, sincronizzando il nostro respiro e i nostri passi, diventiamo consapevoli che tutto il nostro corpo cammina. Possiamo rilassare qualsiasi tensione nelle nostre spalle o braccia, e sentire il miracolo del camminare sulla terra. Possiamo aprire le orecchie ai suoni che ci circondano, e alzare gli occhi per apprezzare gli alberi, o l’orizzonte, o le persone intorno a noi. Consapevoli dei nostri cinque sensi, sappiamo di essere arrivati nel momento presente. Ogni passo può essere nutriente e ogni passo può essere curativo.

“Sono arrivato, sono a casa” significa: Non desidero più correre. Ho corso tutta la vita e non sono arrivato da nessuna parte. Ora voglio fermarmi. La mia destinazione è il qui e ora, l’unico tempo e luogo dove la vera vita è possibile.

Thich Nhat Hanh

Meditazione Seduta

Sedersi in modo tale che possiamo sentirci rilassati, in pace e a nostro agio è un’arte. Nella tradizione di Plum Village, ci sediamo solo per apprezzare la seduta. Non c’è nessun posto dove andare e niente da fare. Possiamo semplicemente gioire di stare seduti lì, seguendo il nostro respiro, assaporando l’essere vivi. La nostra vita quotidiana è così impegnata, e abbiamo bisogno di tempo per fermarci, sederci e ritrovare noi stessi e la qualità della nostra presenza.

Enjoy Being 4:35

Thich Nhat Hanh explains the art of sitting.

La meditazione seduta non è un lavoro forzato. Non abbiamo bisogno di lottare o faticare mentre ci sediamo. Concediamoci di essere completamente a nostro agio.

È importante trovare una posizione comoda, in modo che il nostro corpo possa rilassarsi completamente. Si può stare seduti su un cuscino o su una sedia; a gambe incrociate nel loto o nel mezzo loto, o in ginocchio. Possiamo regolare la nostra postura in modo che la schiena sia dritta ma rilassata, che le nostre due ginocchia tocchino il suolo, e che le nostre mani siano poste delicatamente in grembo. Permettiamo ai muscoli del nostro viso di rilassarsi, liberiamo ogni tensione intorno alla mascella e alla bocca, e rilassiamo delicatamente le nostre spalle. Se le nostre gambe o i nostri piedi si addormentano o cominciano a far male mentre siamo seduti, aggiustiamo delicatamente la nostra posizione mentre seguiamo la nostra respirazione.

Una volta che abbiamo stabilito una posizione comoda, iniziamo delicatamente a seguire il nostro respiro, ed estendiamo la nostra consapevolezza a tutto il nostro corpo. Potremmo trovare tensione o inquietudine nel nostro corpo. Con un’ inspirazione possiamo sorridere alla tensione, e con un’espirazione possiamo rilasciare la tensione e calmare il corpo.

Stabiliti solidamente nel nostro corpo, possiamo cominciare a diventare consapevoli di come ci sentiamo. Potremmo sentirci tranquilli e leggeri, o potremmo sentirci tristi, o ansiosi, o arrabbiati, o persino soli. Possiamo riconoscere gentilmente la sensazione e accoglierla con la nostra respirazione consapevole. Respirando consapevolmente con questa sensazione, essa si calmerà gradualmente e potremo cominciare a guardare in profondità per comprenderne le radici.

La meditazione seduta può essere molto benefica e nutriente. È un’opportunità per stare con tutto ciò che è presente in noi, senza farsi trasportare. Il nostro respiro consapevole è la nostra ancora, e ogni volta che i pensieri sorgono, li riconosciamo semplicemente, gli sorridiamo, e li lasciamo passare, come le nuvole che si muovono in un cielo ventoso.

A Plum Village pratichiamo la meditazione seduta insieme ogni giorno, nella sala di meditazione o informalmente fuori nella natura. Questo tipo di energia collettiva è molto potente.

Meditazione del Mangiare

Con l’energia della consapevolezza, anche mangiare può diventare qualcosa di sacro. Abbiamo la possibilità di entrare in contatto profondo con il miracolo del cibo e con le persone che ci circondano, che siano familiari, amici, colleghi o altri praticanti.

Tangerine Meditation 11:56

Discover how to really eat a tangerine, with Thich Nhat Hanh.

La consapevolezza ci permette di guardare profondamente e scoprire le meraviglie della Terra in ciò che stiamo mangiando e bevendo. Possiamo riconoscere il duro lavoro e tutte le cause e le condizioni che hanno portato a noi questo momento. Cosi facendo, la gratitudine e la meraviglia sorgono naturalmente.

Guardando in profondità, possiamo vedere che una semplice tazza di tè, un mandarino o un boccone di pane non sono altro che “ambasciatori del cosmo”. Mangiando con l’energia della consapevolezza possiamo sperimentare il nostro “interessere” con il pianeta che ci sta nutrendo e sostenendo, e risanare i nostri sentimenti di solitudine e distacco.

Possiamo diventare pienamente consapevoli del miracolo del nostro corpo – le papille gustative nella nostra bocca, e il nostro corpo che trasforma il cibo in energia e vitalità. Abbiamo anche la possibilità di incontrare le nostre abitudini e tendenze intorno al cibo, che possono esserci state trasmesse da molte generazioni passate.

A Plum Village, abbiamo una riflessione che recitiamo prima di iniziare a mangiare:

  1. Questo cibo è un dono della terra, del cielo, di numerosi esseri viventi e di molto lavoro duro e amorevole.
  2. Possiamo mangiare con consapevolezza e gratitudine in modo da essere degni di ricevere questo cibo.
  3. Possiamo riconoscere e trasformare le formazioni mentali non salutari, specialmente la nostra avidità, e imparare a mangiare con moderazione.
  4. Possiamo mantenere viva la nostra compassione, mangiando in modo tale da ridurre la sofferenza degli esseri viventi, smettere di contribuire al cambiamento climatico, e guarire e preservare il nostro prezioso pianeta.
  5. Accettiamo questo cibo affinché possiamo nutrire la nostra fratellanza e sorellanza, costruire il nostro Sangha e realizzare il nostro ideale di servire tutti gli esseri viventi.

Tendiamo a mangiare un po’ più lentamente, per permetterci di assaporare veramente ogni boccone. Ci alleniamo a masticare ogni boccone almeno trenta volte, per permetterci di rallentare davvero e assaporare davvero il cibo, senza affrettarci a deglutire. Se riusciamo a fare questo, avremo la possibilità di toccare la pace e la libertà nel momento presente. A molti di noi piace posare le posate tra un boccone e l’altro, per permettere alle nostre mani di rilassarsi e non correre verso il prossimo boccone mentre abbiamo ancora il cibo in bocca.

Per esprimere la nostra gratitudine e il nostro amore per la Madre Terra e per tutte le specie, da ottobre 2007 tutti i nostri centri di pratica seguono una dieta vegana.

Riposare

What’s the point of doing nothing? 3:57

The art of being rather than doing, according to Thich Nhat Hanh.

Molti di noi sono sovraccarichi di impegni. Persino la vita dei nostri figli è piena di impegni. Quando possiamo permetterci di riposare e rilassarci, la guarigione diventa possibile. Non c’è guarigione senza rilassamento. Nella tradizione di Plum Village, impariamo l’arte di essere “pigri”, almeno un giorno alla settimana.

È possibile praticare la camminata e la seduta consapevole in modo da potersi riposare e ristorare. Possiamo anche prenderci del tempo per fermarci completamente, sdraiarci e praticare un rilassamento guidato profondo o una “scansione del corpo”. Nei centri di Plum Village offriamo rilassamenti guidati da sdraiati di 30 minuti o più nelle nostre sale di meditazione. Siamo guidati a seguire il nostro respiro e a rilassare i nostri muscoli, permettendo al nostro corpo di riposare veramente.

Pensiamo che quando non stiamo facendo nulla stiamo sprecando il nostro tempo, ma non è vero. Il nostro tempo ci serve prima di tutto per essere. Essere, ma essere cosa? Essere vivi, essere pace, essere gioia, essere amorevoli. Questo è ciò di cui il mondo ha più bisogno. Quindi ci addestriamo all’essere. E se conosciamo l’arte di essere pace, di essere solidi, allora abbiamo il presupposto giusto per ogni azione… perché il presupposto del fare è essere. E la qualità dell’essere determina la qualità del fare. L’azione deve essere basata sulla non-azione.

Thich Nhat Hanh
Experiencing the Body in the Body 6:36

Thich Nhat Hanh explains how to do it.

Nella tradizione buddista si parla di “consapevolezza del corpo nel corpo” (kāyānupassanā). Significa diventare consapevoli del corpo dall’interno del corpo, attraverso la nostra esperienza percepita del corpo.

Nel rilassamento profondo, possiamo prenderci del tempo per esaminare ogni parte del nostro corpo a turno – la fronte, la mascella, le spalle, le braccia, le mani, la pancia, e così via – permettendo delicatamente a quella parte del nostro corpo di rilasciare ogni tensione. Possiamo adottare temi particolari per contemplare il corpo, come la compassione, la gratitudine, il mistero o l’impermanenza.

Il rilassamento porta pace, felicità e creatività. È possibile incorporarlo nella nostra vita quotidiana – prendersi un momento per posare completamente i nostri carichi dopo una lunga giornata di lavoro, o esaminare il nostro corpo per qualche minuto prima di andare a dormire. In situazioni difficili, 5 o 10 minuti di attenzione completa sul nostro respiro e sul nostro corpo, in posizione seduta o sdraiata, possono essere molto utili e darci lo spazio e la chiarezza di cui abbiamo bisogno per continuare.

Plum Village monastics leading a guided deep relaxation for students at SOAS in the center of London, 2011

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What is Mindfulness

Thich Nhat Hanh January 15, 2020

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